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La Ilustración, la crema Chantilly y el código abierto

whippedcream

La receta de la crema Chantilly ha evolucionado. Desde sus inicios en el siglo XVII hasta las versiones deconstruidas más actuales, esta receta ha ido transformando con el tiempo en los fogones de generaciones de cocineros/as.

Las recetas son como el código abierto: alguien las inventa (en el caso de la crema Chantilly, François Vatel), aunque generalmente no se sabe ni quién, y otros/as las modifican y mejoran, o empeoran… Solo hace falta conocer las claves de la lengua (las dos, el apéndice y el idioma) y de la cocina.

Lo que pocas personas se paran a pensar es que el código, como la crema Chantilly, es una “receta” inventada en la Ilustración, que más tarde fueron refinando personas como George Boole, que inventó el álgebra de Boole en 1854, base de la aritmética computacional.

La tecnología digital está basada en un concepto matemático formulado en el siglo XVII por Gottfried Wilhelm Leibniz, quien propuso el sistema de computación binario, base del sistema de computación actual. La información digitalizada se registra en código binario, que son combinaciones de los dígitos cero y uno, llamados bits (la sustancia, esto es, la nata, el azúcar y la vainilla del mundo virtual). Estas combinaciones de ceros y unos denotan palabras e imágenes.

Otro concepto relacionado es el de colaboración. El código abierto –y las recetas— se enriquece con las aportaciones de la gente. El movimiento de fuentes abiertas aboga precisamente que todo el mundo tenga acceso al código fuente para poder usarlo y modificarlo mientras no sea para usos comerciales, en contraste con los sistemas “propietarios” y cerrados. El código abierto permite la iteración con y la evolución de la “receta”.

La tecnología digital permite que grandes cantidades de información se puedan condensar en aparatos cada vez más pequeños, móviles e incluso vestibles. La digitalización permite también acelerar las velocidades de transmisión.  Y las infraestructuras digitales han transformado completamente cómo la gente aprende, se comunica, trabaja, hace campaña y se involucra en la política y la vida social.

También han transformado cómo la gente cocina. Los/as cocineros/as, por ejemplo, pueden  compartir cómo elaboran sus creaciones estando presentes solo de manera virtual. Así pues, la crema Chantilly, la Ilustración y el código comparten mucho más de lo en principio se pueda pensar.

Publicado por Diálogos de la Cocina.

Miren Gutiérrez. Directora del Programa Experto “Análisis, investigación y comunicación de datos”. Universidad de Deusto.

¿Con ganas de debatir sobre el “cambio social”?

Pues ven al Palacio de la Magdalena, en Santander, del 10 al 12 de septiembre, donde debatiremos sobre el “cambio social” desde la perspectiva de la comunicación. Se trata del quinto encuentro sobre comunicación y desarrollo organizados por Inter Press Service (IPS) y la Universidad Internacional Menéndez Pelayo. El objetivo es trabajar “a favor de otras políticas de comunicación más integrales y participativas”.

Mi aportación al debate es una ponencia en la que argumento que, acosadas por recortes y otras limitaciones a su libertad de actuación, muchas organizaciones están pasando de la acción a hacer campañas e incidencia política.

 

Desastre en el Mediterráneo

La situación de la merluza, la anchoa, la cigala o la bacaladilla se está poniendo cada vez peor. Así lo cuenta un artículo reciente de El País. Según Oceana y Fundación para la Justicia Medioambiental (EJF en inglés) –dice el diario–, la Comisión Europea calcula que el 63% de las especies del Atlántico Norte, las aguas que bordean la UE por el oeste y el norte, están sobreexplotadas.

Pero ser una especie mediterránea es aún peor: el abuso, la pesca insostenible, afecta al 82% de las especies. La Agencia para la Alimentación y la Agricultura de la ONU (FAO) ha calculado que entre 1998 y 2002, con los datos de un 75% de los desembarques, el 14,1% de la producción mundial (unos 11 millones de toneladas) procedía de poblaciones subexplotadas o moderadamente explotadas; el 57,3% (unos 41 millones de toneladas), de poblaciones totalmente explotadas; el 13,7% (alrededor de 18,4 millones de toneladas), de poblaciones sobreexplotadas; el 7,6% (en torno a 10,2 millones de toneladas), de poblaciones agotadas o en recuperación.

¿No es hora de dejar descansar algunos caladeros y tratar de que se recuperen?

Media Crisis in Spain: Center for International Media Ethics

Read my last article on CIME newslatter…
Financial Crisis in Spain? Call It a Media Crisis, Too

As journalism sector shrinks, so does balanced reporting

BY MIREN GUTIERREZ

Photo by Antonio Zugaldia via Flickr.

Lots of bad things are happening to media in Spain under the long shadows of the current financial crisis. And they are not exactly being noted by the general public.

Público – maybe the only real progressive mainstream paper left in the market – died a few months ago. After registering financial losses for several years, and facing a €9 million deficit, Público folded its print edition in February 2012. Its parent company, Mediapubli, has continued publishing the website publico.es.

Público was founded in 2007 to cater to a younger and harder-left audience than the circulation leader, El País. The same audience that is experiencing unemployment rates of almost 50 percent (doubling Europe’s average rates, according to the International Labour Organisation).

Público’s disappearance from newsstands has certainly resulted in a loss of diversity, information and analysis.

Another behind-the-scenes drama is a disagreement between the two main parties, the governing People’s Party and the opposition Partido Socialista Obrero Español, or PSOE (Spanish Socialist Workers’ Party), over the election of the Radiotelevisión Española (RTVE) president. RTVE is a wholly state-owned public limited company, and, so far, has been a space for independent – or at the very least balanced – journalism.

RTVE is supposed to be independent of direct control by the government and the central state administration. But this independence could soon be over.

Taking advantage of the lack of consensus, the government made the decision to change the law so the governing PP doesn’t have to negotiate the RTVE presidency with any other political party.

A committee representing RTVE’s journalists issued a statement calling this reform “very worrying.” Instead of guaranteeing a more efficient operation, as Deputy Prime Minister Soraya Sáenz de Santamaría argued it would, the reform “could harm the public channel independence, and by extension, the informative services,” the committee warned.

There is already talk of dismissing many prominent journalists, such as the award-winning anchorwoman Ana Pastor, “because of her lack of partiality,” according to an RTVE source who didn’t want to be named.

In another apparently unconnected event, El Intermedio – one of the few surviving spaces for critique and humour – accused TeleMadrid – the first autonomous public television station in Madrid – of forbidding its journalists to utter the word “bailout” (rescate in Spanish) when referring to Europe’s plan to lend money to Spain to heal its banking sector.

Prime Minister Mariano Rajoy Brey’s government wants to portray an image of normalcy, even if the world is coming apart around him. Many oblige.

Other spaces of much-needed criticism and in-depth journalism have already died some time ago.

Channel Cuatro’s “REC Reporteros” – a TV news magazine that was known for using investigative journalism – no longer exists as it was originally conceived, after it was sold to media tycoon Silvio Berlusconi’s Mediaset by the PRISA group in 2010.

All these cases have something in common. They are symptoms of a great deterioration in Spanish journalism that goes beyond the economic front to include professional ethics.

It is no surprise that on May 3, thousands of journalists – unemployed but still working – gathered in Madrid to demand “decency in today’s journalism,” and to denounce the general crisis that the sector is experiencing, affected by massive dismissals, downsizings, job insecurity and the proliferation of “press conferences” without questions.

In the midst of a gigantic crisis, the government wants journalists who report exactly what its representatives are saying. No questions asked. And because of the incredible shrinking media sector, they are pulling it off.

Miren Gutiérrez began her journalistic career as an EFE News Agency Asia-Pacific correspondent, based in Hong Kong, where she covered Southeast Asia, the Korean peninsula and the Pacific region. In 1996, she moved to Panama, where she worked as a business editor for La Prensa. In 2001, she moved to New York, where she freelanced for media organisations including The Wall Street Journal Americas, UPI, The Nation and El País. From 2003 through 2009, she was the editor-in-chief of Inter Press Service in Rome. Since then, Gutiérrez has worked for MarViva Foundation, a marine conservation organization, and Greenpeace Spain. Currently, she works as a media consultant, training journalists and communications students from all over the world on how to cover developmental and environmental issues.

Rio+20 VI: Gran decepción en Río

La discusión en Río no era si el cambio climático y la pérdida de biodiversidad son un problema, sino quién va a pagar por ello y cuánto. La propuesta encima de la mesa era de establecer un fondo global de 30,000 millones de dólares para financiar un desarrollo sostenible y garantizar un futuro a nuestro planeta (compárese con lo que va a costar el rescate de los bancos solo en España). Pero la propuesta fue rápidamente desechada.

Sin dinero, todo queda en vacías declaraciones de principios.

“No sé para qué estoy aquí, ya está todo el pescado vendido”, me comenta Fred Pearce, un prominente periodista medioambiental que publica en el New Scientist.

La sensación es la misma en el centro de prensa de Rio+20, cumbre para la que, hasta esta mañana, se habían acreditado unos 4.000 periodistas de todo el mundo.

Estoy ahora mismo en una sala de conferencias, donde el presidente francés François Hollande está por llegar, con un retraso que ya se acerca a la hora.

“Al menos, es uno de los pocos que ha hecho el esfuerzo de venir”, comentaba un periodista francés. Y aunque más de cien jefes de Estado han venido, sin duda presionados por Dilma  Rousseff , ni Merkel, ni Cameron, ni Obama están aquí.

Efectivamente, el pescado estaba vendido.

La incineradora no es la respuesta

La extensión de la recogida de basura puerta a puerta (PaP) a 34 municipios gobernados por Bildu –incluida Donostia— ha suscitado la polémica. Lo que quisiera con este post es aclarar algunas cosas de fondo. Una de ellas es que la incineración no es una respuesta aceptable al problema de las basuras, como dicen muchos.

Hay bastante consenso en que ya  no cabe tanta basura. Bolsa a bolsa, en todo el estado se producen unos 25 millones de toneladas de residuos cada año (kilo y medio por persona y día). A partir de ahí las opiniones se dividen.

Muchos dicen que habrá que meter todos esos desechos en algún lugar. Con un porcentaje de reciclaje “limitado”, la solución hasta ahora han sido los pestilentes vertederos. Pero las incineradoras se perfilan como la solución final, porque, además de ser una inversión en un mercado deprimido, se obtiene energía al quemar los desechos…

El Plan de Residuos de Gipuzkoa  prevé que, en 2016, el 57% de la basura se recicle o composte (ahora estamos en el 43%, de acuerdo con información publicada por el Diario Vasco). El 43% restante se incineraría en la todavía inexistente planta de Zubieta, generando energía eléctrica. Los vertederos se cerrarían.

Mucho antes habría que valorar la reutilización de los bienes de consumo. No comprendo por qué hay que aceptar sin más el “usar y tirar”, los envases mini dosis, las bolsas, los paquetes, cada loncha en uno, cada hoja de lechuga “convenientemente” fajada en su corsé de plástico. Primero debería venir el reutilizar, el evitar la bolsa de plástico, el comprar a granel, si es posible en el mercado local. Es decir, no resignarse a producir tantos residuos.

Después  viene el reciclar y compostar. Y aquí hay divergencias también sobre si el PaP es la respuesta o no.

El PaP conlleva la retirada de los contenedores de la calle y su sustitución por postes en los que colgar la basura. En los ayuntamientos en los que se ha puesto en marcha –Hernani, Usurbil, Oiartzun y Antzuola—, se ha aumentado enormemente la recogida y reciclaje de residuos.  Los que lo apoyan dicen que podría hacer factible alcanzar el 89% de recogida selectiva, mientras que el 11% restante se almacenaría en un vertedero de inertes.

Sus detractores tachan de “delirio” estos objetivos y aducen que, aunque el PaP pueda ser viable en zonas de baja densidad de población, su generalización a todos los municipios con más densidad, sin tener en cuenta las distintas realidades urbanas, es una locura.

A lo que se alega que ciudades europeas  con densidades parecidas a la de Donostia, como Aarhaus (Dinamarca), con 250.000 habitantes, Niort (Francia), con 64.000 habitantes, y Monza (Italia), con 123.000 habitantes,  han implementado este sistema con éxito.

Se ha debatido mucho, y se seguirá debatiendo sobre el PaP. Pero lo que está claro es que la incineración no es una opción.

Para empezar, desincentiva el reciclaje. Además, transforma entre el 20% y el 30% de residuos inocuos en cenizas tóxicas que, a su vez, hay que llegar a vertederos especiales. A pesar de los avances tecnológicos, no se puede evitar que algunas partículas contaminantes y tóxicas se liberen en la atmósfera, como las dioxinas y los furanos.

Y la forma de generar electricidad de las incineradoras es altamente ineficiente. Como explica Greenpeace, el valor calorífico de los residuos sólidos urbanos se debe en gran medida a los plásticos, y en menor grado, al papel y a la madera, todos fácilmente recuperables y reciclables. Se ha demostrado que, en general, las incineradoras no son eficaces para recuperar cantidades significativas de energía en comparación con una adecuada política de reciclaje de materiales. Además, el potencial de ahorro de energía del reciclaje de los residuos urbanos es muy superior al potencial de obtención de energía mediante incineración.

Aunque puedan significar una inversión puntual, se ha demostrado que los modelos basados en la recuperación y reciclaje suponen la creación de entre 7 y 39 veces más empleos que con la incineración.

Por eliminación, el PaP y otros sistemas de selección para su recuperación, reciclaje y compostaje deberían ser las únicas opciones debatidas.

«Ez nau ezerk beldurtzen, edonor elkarrizketatzeko gai naiz», Perfil en Hitza

Miren Gutierrez  – Kazetaria

Amaratarra zazpi urtez IPS albiste agentziako buru izan bada ere, emakumeek hedabideetan botere gutxiegi dutela uste du.

maitane aldanondo

Nazioarteko albiste agentzia batean zuen editore buru postua utzi, eta jaioterrira itzultzeko ordua zela erabaki zuen orain hilabete batzuk Miren Gutierrezek (Amara Berri, 1966). Munduko hainbat txokotako gertaeren berri ematen bi hamarkada igaro ondoren, ahal duen neurrian, hiria berriro ezagutzen ari da.

Zergatik aukeratu zenuen kazetaritza?

Haurra nintzenetik idatzi nahi izan dut. Filologia ikasi nuen eta kazetaritza errealitatea kontatzeko aukera ona izan zitekeela jabetu nintzen. Ikasle nintzela, hainbat idazleri egindako elkarrizketak argitaratu zizkidaten, baina ezin izan nion horri jarraipena eman. Argi nuen kazetari izan nahi nuela, baina ez nuen kazetaritza ikasi.

24 urterekin Hong Kongera joan, eta EFE agentziako korrespontsal izan zinen zazpi urtez. Zer ekarpen egin zizun bizipen horrek?

Zorte handia izan nuen. Senarrarekin Hong Kongera joan nintzen eta bi astetan lana aurkitu nuen. Kazetari bilakatzea eman zidan Hong Kongek, eta albiste agentzian lan egiteak, ondo, zuzen, azkar eta beharrezko informazioarekin idazteko diziplina. Egunean 12 albiste idaztera iritsi naiz! Denetariko gaiei buruz idatzi beharrak, aldaberatasunaz gain, segurtasuna eman zidan. Ez nau ezerk beldurtzen, edonor elkarrizketatzeko gai naiz. Bestalde, oso ezezaguna zitzaidan munduko zati bat ezagutu, eta oso gustura sentitu nintzen.

Nola eragin dio zure ibilbideari?

Asko markatu ninduen, mundua ulertzen lagundu dit. Panamara joan nintzenean, nire eskarmentuarengatik, La Prensa egunkariaren ekonomia sailean lana eman zidaten. Hong Kongen idazten nuen gai, iturri eta pertsona bertsuez ari nintzela ohartu nintzen. Asian lortutako nazioarteko ikuspegiak baldintzatu ninduen eta Latinoamerikan gertatzen ari zena ulertzen lagundu zidan; egun, Txina Afrikan egiten ari dena ulertzen laguntzen didan bezala.

Egindako lanetatik zein nahiago duzu?

Liluragarriena Panamakoa izan zen, ikerkuntza kazetari bilakatu bainintzen. Ustelkeria, diru zuritzea… ikertu nuen eta gure erreportajeek eragin handia izan zuten herrialdean eta handik kanpo, ondorio legalak eraginez. Benetako kazetari egin ninduen eta hori da nire lan gustukoena. Hala ere, berriro egingo nukeen ez dakit; intentsitate handikoa da eta denbora guztia hartzen dizu. Orain gutxi eskaintza egin zidaten, baina areriotasun, zailtasun eta baita arriskuz ere betetako mundu horretan berriro sartzeko nekatuta nago.

Marc Harris diru zuritzaileari buruz Panaman egindako ikerketan oinarrituta, La ciudad de las cigarras liburua idatzi zenuen. Zergatik aukeratu zenuen gertakari hori?

Lagun batek eman zidan ideia, gertakariaren berri eman nionean «hori ezinezkoa da, eleberria da» esan zidan. Ideia horri jarraituz, pentsatzen, oharrak hartzen eta idazten hasi nintzen.

Beste libururik idazteko asmorik ba al duzu?

Trilogia bat egin nahi dut Panamari buruz, hiru kasu interesgarri identifikatu bainituen. Lehen eleberri hori Karibeko diru zuritzaile garrantzitsuenean oinarritzen da. Beste bat, Panaman espioitzaren buru zen Samantha Smithi buruzkoa da. Txinatar etorkin ilegalei buruzko kasu batean iturri oso garrantzitsua izan zen. Negozioaren burua, Panamako presidentea zen, bere kanpainaren diru laguntzak pasaporteekin ordaintzen zituen! Azkena, Mobil petrolio enpresari buruzkoa. Honek gobernua erosi zuen kanalean kontzesioa izateko.

Abendua arte, zazpi urtez, International Press Service albiste agentziako editore burua izan zara. Nola iritsi zinen Erromara?

Kasualitatea izan zen. Panama utzita, New Yorken nenbilen hainbat argitalpenentzat kazetari independente gisa lanean. Lagun batek nire curriculuma bidali zien, hautaketa egin zuten eta aukeratu ninduten. Egiten duten kazetaritza mota oso interesgarria iruditu zitzaidan. Giza eskubideak, globalizazioa, ingurugiroa, gizartea… lantzen dituzte eta lan egiteko ildoek bat egiten dute, nire ustez, kazetaritza independenteak izan behar duenarekin: konprometitua eta presio politiko nahiz ekonomikoetatik aldendua.

Zergatik erabaki zenuen uztea?

Denbora asko hartzen duen lana da, IPSk 330 tokitan dauden 400 kazetaritik gora ditu. Oso lotua da. Zazpi urtetan, eman beharreko guztia emana nuela pentsatu nuen, eta Donostiara itzultzeko une ona zela. Arrazoi pertsonalengatik ere, etxera etorri nahi nuen.

Emakumeek hedabideetan aginte postua izatea ez da ohikoa…

Gai honi buruz idatzi izan dut oso interesgarria iruditzen zaidalako, eta nahiko ezkorra naiz. Zergatik gara komunikabideetan aipatzen diren iturrien %20 bakarrik? Laurdena garelako agintari edota jabeak. Komunikabideak goitik behera hartzen dituen joera da; eta garrantzia handia du nork zer idatzi, nola idatzi eta nor elkarrizketatu erabakitzean. Iraganeko ikuspuntua iruditzen zait. Urte gehiago bizi eta hobe heziak bagara, ¬gehiengoa gara unibertsitatean¬ botere gehiago izan beharko genuke. Ekonomia alorrean ez dugu, eta politikan, gehixeago, baina ezta ere.

Aginte postuan emakume bat egoteak aldatzen al du hori?

Ikuspegi femeninoa dagoenik ez dut uste. Egun, bizitza, errealitatea eta norbanakoak oso bestelakoak dira eta gero eta askatasun handiagoa dago norbera dena izateko. Bakoitzak gure bizipenak, hezkuntza, kultura… ematen dizkiogu kazetaritzari.

Nola ikusten dituzu hedabideak?

Arrazoi ekonomikoengatik oso politizatuta daudela uste dut; enpresari mesede egiteko gauza batzuk ikertzen eta beste batzuk ez. Gure burua suntsitzen ari gara, kazetaritza kaskar honekin. Orain 20 urte hasi nintzeneko mundua, jendeak automatikoki egunkaria erosten zuena, ez da existitzen. Ez badugu ikertuko ezta egia esango… ez bagara justu, zintzo ezta independente izango… agintea kritikatu eta aztertuko duen laugarren botere izango ez bagara… zertarako gaude? Soberan gaude. Hausnarketa hori ez dela egiten uste dut. Beharrezkoak garela erakutsi behar dugu, boterea garela eta erabil dezakegula.

Zer lanetan zabiltza orain?

Mar Viva fundazioaren komunikazio zuzendaria naiz. Oso bestelako lana da, baina ingurugiroa eta itsasoaren babesa oso interesgarria iruditzen zaizkit. Fundazioak, besteak beste, dokumentalak egiten ditu, eta horietako bat Aquariumera ekarriko dugu Aste Nagusian.

 

Bakoitzak gure bizipenak, hezkuntza, kultura… ematen dizkiogu kazetaritzari

 

DI-DA BATEAN

Eman nahiko zenukeen albistea.

Eman nahi nituen guztiak eman ahal izan ditut.

Eman nahiko ez zenukeena.

Albiste txar guztiak. Antzerti munduaz idatzi nahiko nuke, ezer txarrik ez dagoela esan nahiko bailuke.

Zer bota duzu faltan hiritik? Sendia, janaria, txokoak… dena.

Nola ospatu duzu San Sebastian eguna, kanpoan zinenean.

Gogoratuz, nagusiki. Testuingurua eta ordua hain izan dira bestelakoak batzuetan…

Hiriko paisaia edo donostiarrak.

Biak. Paisaiak herritarrak moldatu dituela esango nuke.

Izandako tokietatik zer ekarriko zenuke hirira?

Ikuspegi globalagoa. Hiri sofistikatua da, baina kosmopolitagoa izatea nahiagoko nuke.

Toki horietan hiria ezaguna al da?

Iraganean indarkeriak ezagun egin du, baina gero eta gehiago gauza onengatik ezagutzen dute. Lagun italiar baten jatetxe gustukoena La chuchara de San Telmo da.

 

Seminar: Investigative Environmental Journalism

From 16 to 19 November, I organised a seminar about investigative environmental journalism in Albania for professional journalists working the environment and development beats. Albania is a small country facing hard environmental and development challenges and contradictions, as it tries to overcome its Communist past and be part of the European Union. This program aimed at providing journalistic tools that allow journalists to investigate environmental issues in a country, Albania, where attention has been paid to industrial development, without taking into account its sustainability or the damage done to the environment. Particular attention was drawn to the so-called “historical pollution” sites and environment “hotspots”.

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According to the Regional Environmental Center for Central and Eastern Europe (REC), the copper, chromium, iron-nickel and oil industries have produced in Albania several million tons of industrial waste that were disposed without environmental and human health considerations. The human impact of many “hot spots” has been exacerbated by large scale internal migration, which has resulted in substantial illegal settlement, often within or close to the abandoned sites. The seminar was supported by the United Nation’s Development Programme (UNDP) in Albania.

Teaching at University

As in previous years, I was invited to teach at University of Navarra as Guest Professor last month. As part of the International Media Programme, I spoke about the crisis in the media sector, the coverage of the war in Iraq, propaganda and gender. The International Media Programme is part of a one academic year in universities in Europe, North America or Asia. The IMP, the first qualification of its kind in Spain, is awarded by the School of Communication at the University of Navarra; its purpose is to provide graduates with an international profile in the communications sector.

LITERATURE/WOMEN: “When a Woman Wins, It is Still a Story”

Miren Gutierrez* interviews LOUISE DOUGHTY, novelist and critic

Louise Doughty signing her book at the Edinburgh International Book Festival 2008.  / Credit:Tim Duncan
Louise Doughty signing her book at the Edinburgh International Book Festival 2008.

Credit:Tim Duncan


ROME, Nov 25 (IPS) – The Nobel Prize in Literature has been awarded 102 times to 106 Nobel laureates between 1901 and 2009. Only 10 of those winners were women. Meanwhile, the Man Booker Prize has been awarded to 15 women in 40 years.
2009 will be remembered as the year when two women, Herta Müller and Hilary Mantel, were awarded two of the most prestigious literature prizes. But all things being equal, shouldn’t something like that happen more often?

After all, in most markets more women read novels than men. Industry statistics from the U.S. Bookseller Association and Book Industry Study Group indicate that Women’s Fiction comprises at least 40 percent of adult popular fiction sold in the U.S. and approximately 60 percent of adult popular fiction paperbacks. According to a Gallup Poll, we’re talking of a 24 billion dollar industry. There is a similar situation in other languages too.

Louise Doughty – a novelist, playwright and critic – spoke with IPS about women’s standing in literature and the role of literary awards and gender. Doughty has worked widely as a critic and broadcaster in Britain, and was a judge for the 2008 Man Booker Prize for fiction.

IPS: Three women (Nadine Gordimer, Toni Morrison and Wislawa Szymborska) we awarded the Nobel Prize in Literature during the ’90s, and another three (Elfriede Jelinek, Doris Lessing and Herta Müller) so far since. Do you think the Nobel is getting closer to equal representation?

LOUISE DOUGHTY: Things are definitively improving. But the improvement is still very slow. I think we’ll all know we have reached equality in literature when nobody thinks it is remarkable when a woman wins a prize. But at the moment, when a woman wins a prize, it is still a story.

IPS: People were saying that women dominated this year’s awards because there were quite a few in the shortlist for the Man Booker Prize…

LD: That is very funny. I was on a radio show in Britain, and they were talking about women ‘dominating’ the shortlist. But actually there were three women and three men. Apparently that amounts to domination! As a Man Booker judge, I felt (this year) the press was ready and waiting for a controversy about gender. They were ready to manufacture it.

(Literary awards) seem to be more representative in recent years. But that is a recent development. If you remember, the Orange Prize for Fiction, which is for literature by women, was set up in response to a year in which the Man Booker Prize had no women at all in the shortlist. That is when a group of women said ‘this is ridiculous,’ and created the Orange Prize (in 1992, and launched in 1996).

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