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Alfonso Daniels | Miren Gutiérrez

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“No es un problema de piratas, sino de grandes compañías pesqueras”

El pasado 4 de julio presentamos en Medialab-Prado el informe de Pesca Perdida en África Occidental con la presencia de los investigadores.

El pasado lunes presentamos en Medialab-Prado el informe Los peces perdidos de África Occidental, una investigación conjunta de porCausa y el Overseas Development Institute (ODI) sobre las consecuencias que la sobreexplotación y las actividades pesqueras ilegales pueden traer en el desarrollo de la región occidental de África.

Para la ocasión, contamos con cuatro figuras expertas en la materia y parte importante en la investigación. Miren Gutiérrez, investigadora de ODI y experta en big data para investigación y comunicación; Alfonso Daniels, periodista freelance y consultor en ODI; Roberto Mielgo, cofundador de FishSpektrum, empresa que ha compilado la base de datos en la que se basa la investigación. La rueda de prensa estuvo presentada por Gonzalo Fanjul, codirector de porCausa.

El informe utiliza “una metodología muy novedosa” para analizar la información en busca de resultados, afirmó Gonzalo Fanjul. “La pesca no declarada y no reportada en África tiene un gran impacto económico y fiscal a nivel global. Provoca un efecto dominó que afecta a la industria pesquera como valor esencial de subsistencia de la población africana”, insistió Fanjul.

Todos los expertos coincidían en la importancia que tiene el informe a la hora de denunciar una falta de regulación en la actividad pesquera por parte de la Unión Europea (UE) y de los gobiernos africanos. Una primera reacción, como anunció Daniels en su intervención, tuvo lugar con el anuncio de Guinea de prohibir temporalmente la pesca a barcos extranjeros en sus aguas. A pesar de que la Unión Europea es la principal importadora mundial de pescado, “no contempla legislar sobre la pesca en África para acabar con ilegalidades”, afirmó Daniels. Según un informe del Parlamento Europeo del año 2014, la UE podría estar importando 1.100 millones de eurpos en productos pesqueros ilegales.

“Me podría pasar el día explicandóos cien maneras de pescar ilegalmente, pero hay que ser cauteloso porque nos enfrentamos a corporaciones muy poderosas”

Durante la presentación se quiso recalcar que, aún permitiendo las irregularidades, no es la Unión Europea quien juega más sucio en este mercado. “La UE sí publica acuerdos comerciales con estados africanos”, dijo Alfonso Daniels, “gigantes como Rusia y China nunca lo hacen”.

Uno de los mayores expertos mundiales en pesca ilegal, David Agnew, intervino vía Skype. “No solo se trata de un problema de barcos piratas operando al margen de la legalidad, sino de empresas y compañías legales que operan de forma fraudulenta”, le escuchamos decir desde una pantalla. “Una recomendación es mejorar lesgilaciones, como la de Estados Unidos, y crear registros y listas negras globales de pesca ilegal”.

La investigación se apoya en mapas creados por cartoDB para visualizar la actividad de grandes reefers (procesadores) y buques congeladores en África durante 2013. Para Miren Gutiérrez, especializada en el uso de big data para la investigación, “el tracking por satélite permite descubrir acciones que podrían ser ilegales”. Senegal prohibe transbordar la pesca no declarada dentro de sus aguas sin la presencia de observadores internacionales a bordo. Grandes reefers se dedican a esta actividad en alta mar y mediante el seguimiento de su movimiento puede observarse un zigzagueo propio de las aproximaciones a buques pesqueros, una maniobra habitual para traspasar la carga.

Los investigadores advierten que los gobiernos tienen una responsabilidad. “Son las excesivas subvenciones a la pesca las que permiten esta actividad ilegal”, opinaba Roberto Mielgo de FishSpektrum. Gonzalo Fanjul recordó que las ayudas a la pesca representan más de 27.000 millones de dólares anuales, lo que equivale al 41 por ciento del valor de la captura global, según el Africa Progress Panel (2014). Mientras, las ayudas al desarrollo en África se quedaron en 71 millones de dólares anuales (2013).

“Me podría pasar todo el día explicandóos cien maneras de pescar ilegalmente, pero hay que ser cauteloso porque manejamos información muy importante y nos enfrentamos a corporaciones muy poderosas”, contaba Mielgo, en el momento más tenso de la presentación. Mucha de la pesca no es declarada como exportación o importación sino como mercancía en tránsito, favoreciendo irregularidades.

Como hemos señalado desde que el informe vio la luz, el problema de la pesca perdida en las aguas occidentales de África tiene un impacto mundial. Hacer desaparecer la pesca ilegal en África crearía 300.000 puestos de trabajo y generaría más de 3.300 millones de dólares de beneficio, según la FAO.

por / 8 julio 2016

El problema de la pesca perdida tiene un impacto mundial

Mbour (Senegal)

El informe Los peces perdidos de África occidental (Western Africa’s missing fish), publicado el pasado 29 de junio como fruto de la colaboración entre porCausa y el Overseas Development Institute (ODI) ha tenido una gran acogida en los medios, en los que se han publicado más de 136 reportajes sobre la pesca perdida.

Querido lector de porCausa, parte del trabajo de nuestra organización consiste en intentar hacer visible lo invisible, hablar de las realidades que no tienen cabida en la información del día a día y, en definitiva, lograr que el foco de atención recaiga sobre ellas y sus protagonistas sean escuchados. Ese ha sido el objetivo del informe Los peces perdidos de África occidental (Western Africa’s missing fish), publicado el pasado 29 de junio como fruto de la colaboración entre porCausa y el Overseas Development Institute (ODI).

Alfonso Daniels, Miren Gutiérrez, Gonzalo Fanjul, Arantxa Guereña, Ishbel Matheson y Kevin Watkins han elaborado el primer análisis sobre las actividades de los buques frigoríficos y procesadores que faenan frente a las costas del África occidental. Para ello han empleado la mayor base de datos de buques pesqueros del mundo, facilitados en exclusiva por la organización española FishSpektrum.

¿Cuál es la realidad sobre la que arroja luz el informe? La sobreexplotación de los recursos pesqueros en los mares del mundo ha provocado que numerosos caladeros estén reduciéndose y una alarmante cantidad de especies se vean empujadas hacia la extinción. La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) es uno de los principales motivos de esta sobreexplotación. Hasta una quinta parte de las capturas pesqueras de todo el mundo proceden de la pesca INDNR, un elemento que vincula a los consumidores de Europa, EE. UU. y Asia con una práctica que está propiciando una tragedia global de la que África occidental constituye el epicentro.

El problema de la pesca perdida en las aguas occidentales de África tiene un impacto mundial, y prueba de ello es la repercusión a nivel internacional que el informe ha tenido en los medios y en la población global. En su primera semana de presencia en la Red se descargó 480 veces y alcanzó la cifra de 1.583 páginas vistas únicas desde la web del ODI. De estas descargas, el mayor número se realizó en Reino Unido, España, Estados Unidos, Francia y Bélgica, si bien también se produjeron en países como Nigeria, Noruega, Suiza o Senegal.

“La lucha contra la pesca ilegal en África Occidental podría crear 300.000 puestos de trabajo”

Mientras tanto, para el 15 de julio ya se habían publicado 136 reportajes sobre el tema que continuaron en aumento. La BBC titulaba: “Cómo los barcos traineros de China están vaciando los océanos de Guinea”, The Guardian se centraba en las cifras: “La lucha contra la pesca ilegal en África Occidental podría crear 300.000 puestos de trabajo” así como CNBC África: “Tomar medidas contra la pesca ilegal para proteger a millones de trabajadores en África occidental”.

En España la mayoría de los medios de comunicación también se han hecho eco del problema. Como recoge El Confidencial, las medidas adoptadas para controlar la pesca ilegal en esa zona del continente africano están abocadas al fracaso si las autoridades comunitarias no reforman la normativa vigente. Ante esta situación, como señala El País, “el informe no solo denuncia, sino que también hace un llamamiento a mayores intervenciones de los gobiernos regionales, conjuntamente con la inversión internacional, para establecer medidas disuasorias y sanciones para quienes se dedican a la pesca ilegal”.

Gracias a la difusión del informe estamos un poco más cerca de acabar con una realidad que, como señaló el exsecretario general de Naciones Unidas, Kofi Annan, en el informe “Cereales, pescado, dinero”, produce devastadoras consecuencias sociales, económicas y humanas.

Se trata de una sobreexplotación de los recursos pesqueros que está destruyendo el sustento de los pescadores artesanales, está perdiendo una fuente vital de proteínas y provoca que estén desapareciendo oportunidades para el desarrollo de la producción y el comercio regionales, una realidad con un impacto mundial ante la que también las soluciones deben ser globales.